Histoire de l'art culinaire en portraits: Benjamin Thompson, comte de Rumford (première partie)

Nul autre que l'auteur du célèbre ouvrage monumental Capital - Karl Marx-l'a Cité dans son travail. Il était un homme politique bien connu à l'époque et un homme qui se livrait avec toute sa passion à la science. Accusé d'espionnage et de comportement immoral, il a inventé une recette de soupe qui était non seulement très populaire, mais constituait également la base du régime alimentaire des soldats du monde entier presque jusqu'au milieu du siècle dernier, et est maintenant utilisé pour préparer des repas pour les sans-abri par l'Armée du Salut. Il est considéré comme le fondateur de la diététique en tant que science et en même temps considéré comme un grand aventurier. Alors, qui était-il, Benjamin Thompson, comte de Rumford?

Malgré le fait que les parents du garçon étaient des agriculteurs très riches dans la petite ville de Woburn (Massachusetts), le garçon n'a pas reçu une éducation décente et a dû travailler à temps partiel dans les magasins de Boston et de Salem à partir de 13 ans.

Il s'est marié tôt avec une riche veuve, et les mauvaises langues ont affirmé que ce sont ses liens et son nom qui ont permis au jeune homme de trouver le chemin de la haute lumière et de devenir officier. Grâce au patronage du gouverneur Royal de la colonie du New Hampshire, Benjamin Thomson est devenu militaire et a commencé à enquêter et à transmettre des informations classifiées au gouvernement britannique. 

Mais les activités de renseignement de Thomson dans son pays de résidence n'étaient considérées que comme de l'espionnage, et après la défaite de l'armée coloniale, des accusations ont été portées contre lui. Il a dû envoyer ses pieds à Boston, afin d'éviter le procès et la punition, et un an plus tard, avec l'armée britannique en retraite, il a déménagé à Londres. De plus, il n'était pas du tout gêné par le fait que sa femme et son enfant avaient été abandonnés à leur sort.


Au Royaume-Uni, le décollage rapide de sa carrière a commencé. De 1776 à 1781, il est employé du département du gouvernement. Il a ensuite été accepté comme membre de la Royal Society et, après un certain temps, a été nommé commandant d'un régiment de dragons participant aux combats en Amérique du Nord.

Parallèlement à tout cela, Thompson a continué à occuper le poste de ministre de la guerre de Bavière. En passant, c'est pour ses services à la Bavière que Thompson a reçu le titre de comte du Saint – Empire romain germanique et a commencé à s'appeler comte Rumford-du nom de la localité où il vivait avant l'émigration d'Amérique. 


Il est intéressant de noter que Thomson n'était pas seulement un éclaireur, un espion, un "Janus à deux visages", mais qu'à partir de 1778, il menait une activité scientifique active. Ainsi, il a été le premier à introduire une formule pour calculer la force explosive de la poudre à Canon, a inventé un calorimètre, a écrit des travaux sur l'étude de la convection dans les liquides et les gaz, a développé un appareil pour étudier le processus d'absorption de la substance du rayonnement lumineux, a inventé un four pour la cuisson des briques, a développé un système de chauffage à vapeur.

L'humanité doit à Thomson de nombreux objets, appareils, appareils que nous utilisons quotidiennement ou occasionnellement, y compris dans la cuisine. Par exemple, nous ne devinons même pas que c'est Rumford qui est l'auteur de la cafetière, de la cheminée, de la cuisinière et de la célèbre cuisine de campagne.